Is Bridget Jones a Feminist?

Next week the much anticipated third Bridget Jones novel will be available in bookstores and yet again internet and newspapers are infected by a true Bridget-frenzy. Just like in the 1990s, journalists all over the world try to answer the one question: Is Bridget Jones a feminist or the incarnation of a conservative, pre-women’s-rights-movement image of a woman? Continue reading

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Final Seasons and Classical Drama

In ancient Greece everything was easy: A drama consisted of 3 acts.

According to Greek philosopher Aristotle a drama was supposed to have three acts. This was a strict rule and nobody dared to break it. The protasis was used to introduce the characters and the basic plot problem; the epitasis served to increase tension and to highlight the often ethical problems of the hero; the catastrophe lead to the final resolution of the problem.

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Fifty Shades Darker in Numbers

Wondered why I haven’t posted anything for a few days now? Ok, ok, I confess: I was reading the sequel to Fifty Shades of Grey, creatively entitled Fifty Shades Darker. But I wasn’t reading it for fun. No, seriously, I was studiously counting in order to be able to present you with some very interesting facts and numbers about our beloved “mommy porn”.

  • In Fifty Shades Darker, Christian Grey has 23 orgasms in 8 days.
  • That makes 2,875 orgasms per day.
  • This adds up to approximately 80,500,000 sperms.
  • This means if every sperm would achieve to fertilize an egg cell, the sperm ejaculated by Christian Grey within 8 days could re-populate Germany.
  • Ana Steele burns about 2,400 calories due to sexual activities.
  • This is about the amount of calories of 4 Big Macs.
  • Setting the beginning of Ana’s menopause at age 50 and allowing her 2,5 sexual encounters per day, she will have sex 26462,5 times over the course of her reproductive years (average: 3000).

Jealous, anyone?

I Do Not Make Love – 50 Shades of Grey

It is certainly no coincidence that the French call an orgasm “La petite mort” (the little death) and that Shakespeare used the monstrous metaphor of the “beast with two backs” for sex. Sex and pain have been connected forever, even before Sigmund Freud developed the theory of the Eros-Thanatos motif which dates back to ancient mythology. Eros, the God of love, and Thanatos, the God of death, embody the two basic urges of humankind: Love and Death, or Sex and Pain.

This Freudin theory could very well explain the current success and hype created around a novel entitled 50 Shades of Grey by E. L. James, which is the fastest selling paperback in the UK even beating J. K. Rowling’s Harry Potter series.

50 Shades of Grey is the first volume of an erotic trilogy dealing with the unusual relationship between English Lit graduate Anastasia Steele and young, seductive millionaire Christian Grey. The unusual element about their relationship is that the two engage in a sado-masochistic relationship in which Ana becomes his sex slave and surrenders to his commands and fantasies… and she enjoys it!

“Firstly, I don’t make love. I fuck… hard.”

The novel has received both praise and critique. A lot of readers adore it for its frankness and erotic content, while critics feel disgusted with the heroine’s willing physical and psychic subordination. It is both found to be a good read and laughed at for its play with clichés. This latter view might stem from the novel’s origin as a fan fiction based on Stephenie Meyer’s famous vampire romance Twilight. While Edward Cullen warns Bella Swan not to get too close to him due to his vampiric appetite for her blood, Christian Grey warns Ana Steele to steer clear of him for his sadistic desires. In both cases the “victims” are inexperienced, ordinary girls who are fascinated by the simultaneous appeal and sense of fear that their “hunters” evoke. In both stories, the seducer triggers a hidden desire that has been with the heroine from the very beginning and which she starts to live out now.

“The more you submit, the greater my joy – it’s a very simple equation.”

“Okay, and what do I get out of this?”

I disagree with all the critics who feel uncomfortable with the delight that the heroine gains from her willing and often painful subordination. It is true that she succumbs to her male protagonist but it is also a step forward. She rejects social constraints and lives her sexual fantasies, finally combining Eros and Thanatos. The two protagonists follow their Id and they enjoy it. I think my good friend Freud would be as well entertained by this book as I am.

“Why did you give me Tess of the D’Urberville specifically?” (…)

“It seemed appropriate. I could hold you to some impossibly high ideal like Angel Clare or debase you completely like Alec D’Urberville.” (…)

“If there are only two choices, I’ll take the debasement.”

While I would agree that the novel’s style is not very elaborate, I still think that the text is less low brow than meets the eye. To me, it is no coincidence that the novel’s heroine studies English literature. The novel alludes to all of our favourite novel heroes. Christian Grey is the model byronic hero, he is passionate like Heathcliff but simultaneously the white knight in shining armor which saves the heroine from unwanted suitors. He is both Angel Clare, Tess of D’Urberville’s big love, and Alec D’Urberville, the man who raped her and made her the prototypical fallen woman of Victorianism. He is Dr. Jekyll and Mr. Hyde with the looks of Dorian Gray (who I personally think gave the hero his name). The novel is highly self-conscious and self-ironic. It combines all the features that we love about those 19th century heroes: their passion, their brooding characters, their seductiveness… Yet, the novel goes a step further and grants us the one thing that we do not get from our romantic heroes: Sex!

 

Die Poesie des Rap

Rap und Hip Hop sind mittlerweile bei weitem keine subkulturellen Erscheinungen mehr, sondern haben es sogar auf den Lehrplan der Unis geschafft. Letztes Semester habe ich ein Seminar mit dem Titel “Raptexte” besucht, bei dem die altbewährten Methoden der Lyrikanalyse einfach auf Raptexte angewandt wurden. Leider ist dieses Experiment eher schief gegangen, da dabei die kulturellen Rahmenbedingungen vernachlässigt wurden.

Für mich ist Rap immer in einen kulturellen Kontext eingebettet, egal ob dieser aus einer Subkultur entstanden ist oder den Mainstream widerspiegelt.

Bei Gedichten legt man stets wert darauf, zu beachten, dass das “Lyrische Ich” nicht mit dem Autor gleichzusetzen ist. Wenn Shakespeare also an seinen schönen Jüngling schreibt: “Shall I compare thee to a summer’s day?” dann bedeutet dies nicht gleich, dass der Sprecher Shakespeare selbst ist. Genau hier ist der Knackpunkt. Auch wenn manche Rapper ihre Texte nicht selbst schreiben, stehen sie doch hinter ihnen. Rapper zeichnen sich durch “Realness” aus und “keeping it real” ist das höchste Mantra. Rap ist immer ein performativer Akt, in welchem der Rapper sich mit seinem Text identifiziert. Wenn Jay-Z also rappt, “Got a broken clock, Rolex that don’t tick tock, Audemars that’s losing time, hidden behind all these big rocks” dann spricht er tatsächlich über seine eigene Uhrensammlung und Bling Bling.

Ein zweiter Aspekt, der den Unterschied zwischen Gedichten und Raplyrics aufdeckt, ist natürlich der Beat, der Pulsschlag jedes Raps. Und dieser ist durch die klassische Textanalyse nicht erkennbar und verhindert so auch, dass man die verschiedenen Einflüsse erkennt, die hinter jedem Rap stehen. In The Anthology of Rap schreibt Chuck D:

“Having a range of lyrical influences and interests doesn’t compromise an MC’s art. It helps that art to thrive and come into its own. For instance, my lyrics on “Rebel without a Pause” are uniquely mine, but even the first “Yes” I utter to begin the song was inspired by another record – it this case, Biz Markie’s “Nobody Beats the Biz”, a favorite of mine at the time. The overall rhyme style I deployed on “Rebel” was a deliberate mixture of how KRS-One was breaking his rhymes into phrases and of Rakim’s flow on “I Know You Got Soul”.” (790)

Es gibt auch eine Vielzahl an Rhymes, die beim bloßen Lesen einfach nur schwachsinnig wirken und erst als Song zu einem harmonischen Ganzen werden. So denke ich, dass niemand Wordsworths “I wandered lonely as a cloud that floate up high o’er vales and hills” mit der folgenden Songzeile vergleichen würde:

“To the hip-hop, the hibbie to the hibbie

The hip-hip-a-hop-a, you don’t stop rockin

To the bang-bang boogie, say up jump the boogie

To the rhythm of the boogedy-beat.”

Doch genau dieser Song – Rapper’s Delight von der Sugarhill Gang – gilt als Meilenstein der Rapgeschichte. Und selbst Nicht-Rapper kennen die Songzeile eventuell durch ihre Verunglimpfung von Las Ketchup im Ketchup Song.

Zu guter Letzt habe ich noch ein paar Rapzeilen, die ich momentan entweder beachtenswert schön und – ja – auch poetisch nennen würde… und ein paar, die ich auch beachtenswert finde, jedoch eher auf die humorvolle Art.

Diese Medikamente bringen ’nen Scheiß 
Bin immer noch da, wenigstens alles taub gemacht 
Aufgewacht, schon wieder sie 
Wieder tun, als hätte mir das was ausgemacht 
Herr Doktor, was muss ich noch sagen im Laden, damit ich endlich das gute Zeug bekomm’? 
Kein Witz, nur noch den ein’ Trip, um Cas endlich zu töten und Benjamin gleich mit 
Will los in das scheiß Licht 
Wofür zahl ich die Leihgebühr? 
Würd’s selber tun, doch bin da zu feige für 
Keine Tür, nur vergittertes Glas, 
der Traum wird besser verkauft, als es ist 
Was Ruhm und Fame? 
Zugegeben, kann Ian Curtis mittlerweile gut verstehen 
Versuch das Leben rosig zu sehen 
aber Depression scheint niemals aus der Mode zu gehen 
Schatz, lass mal 
diese Wunden waren immer dort 
Zum Verdecken nützt kein Pflaster der Welt, denn 
dieses Blut war schon immer dort 
Und was uns angeht, gab es nie den Mond, nur die Sonne vorm untergehen 
Große Lieder schreiben wollt ich immer, nur passte nie der Klang meiner Stimme 
Dir große Lieder schreiben wollt ich immer, nur passte dir nie der Klang meiner Stimme 
SCHATZ!” (Casper, Kontrolle/Schlaf)

“On repeat, the CD of Big’s “Me and My Bitch”
Watchin Bonnie and Clyde, pretendin to be that shit
Empty gun in your hand sayin, “Let me see that clip” (Jay-Z, Song Cry)

“Ey er macht auf Drogendealer mit Großkaliber 
ich zieh ihn aus dem Opel Tigra und breche ihn auf Kokainer 
sein Oberkiefer, denn er ist nicht mal beim Pokern Dealer. 
Und dieser Typ er macht einen auf Straße 
doch ich nehme dich durch wie Geteiltaufgaben. 
Was denkt er was man in Kneipen wird? 
außer vielleicht Kneipenwirt? 
Er ist ein softer Rapper, ich bin Knochenbrecher 
Er ist Fotzenlecker und findet Fotzen lecker 
Sein Geld – Er spielt auf der Straße den Räuber 
doch es kommt vom Staat/Start wie Marathonläufer 
Tausend Mal hab ich vor dem Richter gestanden 
Er auch, doch er hat vor dem Richter gestanden 
Und auch wenn ich bis gestern im Knast war 
ein Penner mit Raster dein Ex ist ein Bastard.” (Manuellsen, Dein Ex)

“Schatz ich bin der Bruce Willis 
du fragst mich ob ich heute Abend Sex will, ja dein Bruce will es 

(…)

deine unglaublich geilen Augen sind so sagenhaft 
weißt du noch als ich dein Exfreund geschlagen hab 

(…)

dein Gesicht ist bombastisch und glänzt 
ich hab dir die Louis Vuitton Tasche geschenkt” (Bushido, Ich Regel Das)

Und hier noch der ungekrönte König der kreativen Metaphern und Binnenreime, Kollegah!

“Porschereifen qualmen wie indianische Morsezeichen”

“Du bist happy als hättest du heavy Petting mit Halle Berry”

“Und du denkst, ich hab den Porsche geliehen. Doch da liegst du schief wie die Zähne von Franck Ribéry.” 

“Und sämtliche Damen sehn wie ängstliche Hasen auf den Dick von medizinisch fast bedenklichen Maßen.” (Alles aus Jetlag)